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La poche de Lorient est une zone de résistance allemande à la fin de la Seconde Guerre mondiale . Elle s'étendait des rives de la Laïta à l'ouest à Plouharnel à l'est et englobait les îles morbihannaises de Groix et de Belle-Île-en-Mer , ainsi que la presqu'île de Quiberon . Les limites de la poche de Lorient resteront relativement stables durant toute la durée de son existence. Elle se met en place début et est libérée officiellement le .

Présentation

Le débarquement en Normandie débute le et se poursuit par la bataille de Normandie marquant une forte percée et une progression des Alliés dans la moitié Nord de la France occupée.

Le front en Bretagne entre le 1 et le 12 août 1944

Le , à la suite de la percée d'Avranches , les troupes américaines du général Patton entrent dans la péninsule bretonne . Hitler donne alors l'ordre à ses troupes stationnées en Bretagne de se replier dans les ports d'intérêt stratégique de Brest , Lorient et Saint-Nazaire .

Lorient est alors une place forte de première importance. Elle abrite la première base de sous-marins allemands , les fameux U-Boote , et a servi de quartier général à l' amiral Karl Dönitz . Deux mille soldats allemands se replient en direction de Lorient. Le général Wilhelm Fahrmbacher , commandant de la place forte, donne l'ordre de miner les ponts conduisant à la ville. 26 000 soldats allemands se trouvent dans la forteresse de Lorient [ 3 ] .

Les contours de la poche sont stabilisés le  : elle s'étend de Guidel à Quiberon , et comprend Belle-Île et Groix . Au moment de sa formation elle regroupe 25 000 soldats allemands, et 20 000 civils s'y retrouvent piégés. Les troupes américaines, qui étaient aux portes de la ville dès le , auraient pu donner l'assaut comme à Brest. Mais la libération de Berlin était alors prioritaire et la prise de la ville aurait sans doute été très coûteuse en vies humaines comme cela a été le cas à Brest puisqu'il y eut 10 000 victimes. Les résistants français et une division américaine seront chargés de faire le blocus pendant neuf longs mois (les accrochages furent nombreux et les civils souffrirent de faim et de froid ; en , 90 % des civils furent évacués par des convois de la Croix-Rouge [ 4 ] ), jusqu'à l'acte de reddition signé le au café breton à Étel . Le , le général Fahrmbacher remet son arme au général Herman Frederik Kramer , commandant de la 66e division d'infanterie US dans un champ à Caudan .

Présentation de la forteresse et de la défense allemande

Présentation de la forteresse

En plus du secteur défensif protégeant la base sous-marine , la forteresse de Lorient englobe la presqu'île de Quiberon , les îles de Groix , Belle-Île , Houat et Hoëdic [ 5 ] .

Communes concernées

La défense allemande

Encuvement d'une pièce d'artillerie du camp de Bégo.

Les deux piliers de la défense lointaine sont situés en avant du continent : le premier dans la presqu'île de Quiberon est constitué de trois pièces de marine, d'origine française, installées dans l'ancien camp de Bégo et d'une portée de 40  km , le second situé dans l'île de Groix et installé dans l'ancien fort de Grognon constitué de deux tourelles doubles d'un calibre de 203  mm d'une portée de 35  km . Ces pièces interdisent toute navigation entre l' archipel des Glénan et Belle-Île [ 6 ] .

En plus de ces deux positions, on trouve tout le long du littoral de la forteresse de nombreuses batteries côtières en général équipées de canons de 155  mm . Le général Fahrmbacher estime [ 7 ] qu'il y avait dans la poche environ 250 canons d'un calibre égal ou supérieur à 75 mm et 120 grosses pièces de défense antiaérienne ( Flak en allemand) [ 6 ] .

La ligne de défense terrestre est longue de 25  km , comporte de nombreux points d'appui et nids de résistance. On trouve également des fossés antichar et des champs de mines, notamment sur deux lignes, l'une part du fort du Talud , rejoint l' aérodrome de Lann-Bihoué , puis Quéven , passe le Scorff et rejoint la route entre Caudan et Lanester , l'autre, plus réduite, part de la côte au sud de Plouhinec et rejoint la rivière d'Étel [ 8 ] .

Parmi les défenseurs, on trouve le Gruppe Geheime Feldpolizei 7 , un groupe de la police secrète militaire nazie.

Les forces alliées devant la poche et le début des opérations militaires

Plusieurs dizaines de milliers de résistants français étaient déjà présents aux environs de Lorient lors de l'arrivée début août des premiers Américains, en l'occurrence la 4 e  division blindée américaine [ 9 ] .

Les forces américaines

La 4 e  division blindée du général Wood arrive près de Rennes le [ 10 ] . À partir du , la 4 e DB est remplacée devant Rennes par la 8e DI [ 11 ] . Le général Wood reçoit l'ordre de foncer au sud-ouest vers Quiberon, mais il désobéit aux ordres et prend son temps [ 11 ] . Le , le Combat command A (CCA) du colonel Clarke atteint Bain-de-Bretagne , tandis que le CCB du colonel Dager [ 12 ] bivouaque à Derval [ 11 ] . Wood envisage de s'emparer de Châteaubriant , d' Angers et de Chartres [ 13 ] . Le temps perdu est utile aux Allemands pour rejoindre Lorient et Saint-Nazaire [ 13 ] . Enfin le , un télégramme incendiaire du général Gaffey rappelle à Wood la mission initiale de prendre Vannes, Quiberon et Lorient [ 13 ] .

Le à 14  h , le CCA du colonel Clarke quitte Bain-de-Bretagne et entre dans Vannes à 21  h [ 13 ] . Une contre-offensive allemande part d' Hennebont avec la mission de reprendre Vannes, elle échoue dans sa tentative [ 13 ] .
Le , le CCA prend Auray, mais bute sous Hennebont, face aux lignes allemandes déployées le long du Blavet [ 14 ] . Il se dirige alors vers Lochrist mais est à nouveau bloqué. Il se replie vers Caudan le . Il abandonne le front de Lorient pour Nantes [ 3 ] .

Le CCB bloqué à Châteaubriant depuis le , libère Redon le et arrive sur Lorient vers 19  h  30 entre Caudan et Pont-Scorff [ 14 ] . Le CCB fait irruption à Pont-scorff sans trouver de résistance. « De même, on annonça à 10  h que des blindés s'approchaient de Quéven. Un feu violent de notre artillerie les obligea à s'arrêter, puis à faire demi-tour, ainsi que quelques chars qui avaient essayé de passer par Gestel pour attaquer l'aérodrome » [ 15 ] . Ainsi les tirs de la batterie allemande de Moustoir-Flamm causent 20 morts et plus de 80 blessés aux forces américaines [ 3 ] .
Les pièces lourdes de marine qui tirent depuis Lorient empêchent la progression des chars du colonel Dager [ 14 ] . Au Perroquet vert, au nord de Lorient, les blindés subissent les tirs d'artillerie de la DCA allemande, perdent 3 chars et sont contraints de se replier à Kerruisseau [ 3 ] .

Comme à Rennes, le général Wood ne souhaite pas engager les blindés dans la zone urbaine de Lorient et demande à être relevé par la 8 e DI , mais celle-ci est engagée dans la bataille de Brest . C'est finalement la 6 e DB du général Grow , venant de Brest, qui relève le la 4 e DB [ 14 ] , [ 9 ] .

La situation s'enlise pendant un mois, et la 6 e DB est elle-même remplacée le par la 94 e  division d'infanterie du général Malony [ 14 ] . La 94 e DI est présente sur les fronts des poches de Lorient et de Saint-Nazaire. Son quartier général est à Châteaubriant [ 16 ] . Les unités à Lorient sont commandées par le brigadier général Rollins [ 16 ] .

Le , la 94 e DI est remplacée par la 66 e  division d'infanterie du général Kramer venue directement des États-Unis. Elle restera devant la poche de Lorient jusqu'à la capitulation.

Les forces françaises

Le Gouvernement provisoire crée le les Forces françaises de l'Ouest dont le commandement est confié au général de Larminat . Les forces françaises du Morbihan sont commandées par le général Borgnis-Desbordes , ils sont constituées de 12 000 hommes. Le général Borgnis-Desbordes prend son commandement le et installe son QG à Vannes le [ 17 ] .

Le secteur de Lorient est divisé en quatre sous-secteurs [ 18 ] , [ 3 ]  :

Les opérations militaires

Sur la ligne de front, les accrochages sont fréquents et les tirs d'artillerie quotidiens [ 24 ] . Les combats les plus importants ont lieu le long de la Laïta et surtout de part et d'autre de la rivière d'Étel [ 24 ] . À la fin du mois d'octobre, un bataillon allemand lance une offensive en direction de Nostang , bouscule les forces françaises et s'empare du village de Sainte-Hélène . Ce fait d'armes sera monté en épingle par la radio allemande :

« Les forces d'occupation de la forteresse de Lorient [...] ont fait face à un assaut ennemi et, au moyen d'une vigoureuse contre-attaque repoussé la ligne de front jusqu'au delà de la ville de Sainte-Hélène, en direction du nord et de l'est. »

— Communiqué radio de l'armée allemande en date du 1 er novembre 1944 ( Wehrmachtbericht ) [ 24 ] .

Texte alternatif pour l'image
Le bourg de Belz et la rivière d'Étel

Quelques jours plus tard, le , l'aviation alliée détruit le pont Lorois , unique passage pour passer d'une rive à l'autre de la rivière d'Étel. Ainsi, les Allemands ne disposent plus de liaison terrestre avec la garnison de la presqu'île de Quiberon [ 24 ] .

En novembre, la flak allemande parvient à couler deux bateaux de guerre américains qui patrouillent en bordure de la côte en prévision d'un débarquement sur les côtes bretonnes d'un important détachement allemand en provenance des îles Anglo-Normandes . Le débarquement n'eut jamais lieu [ 25 ] , [ 24 ] . En novembre également, une petite force française tente en vain de débarquer sur Houat et Hoëdic , petites îles à l'est de Belle-Île [ 24 ] .

Début décembre, dans le but d'isoler la garnison de Quiberon de la forteresse de Lorient, un groupe d'assaut de la 94 e DI américaine chasse les Allemands des bourgs d' Erdeven , d' Étel et de Belz , situés sur la rive gauche de la ria d'Étel. Ainsi, la presqu'île de Quiberon mis à part, la ria d'Étel constituera la frontière est de la poche jusqu'à la fin de la guerre [ 24 ] .

La vie dans la poche et sur le front

Les civils

Malgré l'évacuation d'une grande partie de population lorientaise en 1943 à la suite des bombardements alliés massifs, il reste de nombreux habitants dans la poche, 9 200 habitants entre la Laïta et Carnac et 10 500 entre Quiberon, Belle-Île et Groix [ 3 ] .

Dans ces zones dévastées par la guerre, le principal souci est le ravitaillement. La population connaît la faim, le froid, l'inconfort et la privation. La pénurie alimentaire atteint par endroits, comme à Groix, un seuil limite. Les Allemands procèdent à des réquisitions sévères à l'intérieur de la poche. Les civils partent peu à peu. Des trêves temporaires sont décrétées pour la durée des transferts. 90 % des habitants de la poche quittent les lieux avant [ 3 ] .

Les Allemands

Malgré le blocus, les Allemands ne furent jamais isolés. La communication avec la poche de Saint-Nazaire permet l'envoi de vivres, de matériels et de courrier [ 3 ] .

Les Allemands installent une boucherie, une boulangerie, un moulin à céréales, une presse à huile, une brûlerie à café et une distillerie qui produit, selon Fahrmbacher, 5 000  litres de calvados . Une station électrique et des éoliennes sont mises en place. La base aéro-navale de Kerlin-Bastard , devenue obsolète, accueille 7 200 bœufs, 400 veaux et un potager [ 3 ] .

La vie sur le front

Sales, mal habillés, peu formés, oubliés de tous, les soldats subissent le froid (l'hiver 44-45 est particulièrement dur), au sommeil interrompu par les tirs de l'artillerie, à la faim quand le ravitaillement se fait attendre, à l'ennui dans les tranchées humides et puantes et au découragement [ 3 ] .

La reddition

Plaque commémorant la reddition au « bar breton » à Étel .

Le , après avoir traversé sur un canot la ria d'Étel, la délégation allemande prend connaissance, dans le café du port du Magouer à Plouhinec, des termes de l'acte de reddition, dont les clauses sont identiques à l'acte utilisé pour la poche de Saint-Nazaire. Le lendemain, le , l'acte de reddition est signé à Étel [ 26 ] , [ Note 1 ] .

La cérémonie officielle de la capitulation des troupes allemandes se tient quant à elle le dans un champ de la commune de Caudan à cheval sur la ligne de front. La délégation allemande est conduite par le général Fahrmbacher accompagné de l'amiral Mirow . La délégation alliée est composée du général Kramer et du général Borgnis-Desbordes [ 26 ] , [ Note 2 ] .

Notes et références

Notes

Références

Voir aussi

Sources et bibliographie

  • (de) Wilhelm Fahrmbacher et Walter Matthiae , Lorient - Entstehung und Verteidigung des Marine-Stützpunktes 1940/1945 [« Lorient - Genèse et défense de la base de la Marine 1940/1945 »], Weissenburg, Prinz-Eugen-Verlag, , 135  p. ( présentation en ligne )
    • L'ouvrage a été traduit en français par Jean Aubertin (voir également ci-après) :
Wilhelm Fahrmbacher et Walter Matthiae ( trad.  Jean Aubertin, capitaine de frégate), Lorient 1940-1945 , DTM et DCAN du port de Lorient, , 174  p.

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Films

Articles connexes

Lien externe

Texte soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Poche de Lorient de Wikipédia (Historique).

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