En botanique , un tubercule , est un organe de réserve , généralement souterrain, qui assure la survie des plantes pendant la saison d'hiver ou en période de sécheresse, et souvent leur multiplication par voie végétative . Ces organes sont renflés par l'accumulation de substances de réserve. On dit qu'ils sont tubérisés .

Le mot « tubercule » est masculin; il vient du latin tuberculum , petite bosse.

Types de tubercules

Les organes transformés en tubercules peuvent être :

Les substances de réserves accumulées dans les tubercules sont le plus souvent des glucides  :

Structure anatomique

Les tissus qui accumulent ces substances sont des parenchymes de réserve, formés de cellules toutes identiques, arrondies et hypertrophiées, à parois fines ; leur cytoplasme est chargé d'inclusions, comme les plastes renfermant l'amidon chez de la pomme de terre, ou est largement occupé par une grande vacuole dans lequel se trouve l'inuline en solution, chez le topinambour.

Intérêt économique

L'homme a mis à profit cette propension de certaines espèces végétales à constituer des réserves sous forme de tubercules, ce qui lui a permis de disposer d'une nourriture qui peut se conserver plusieurs mois sans difficulté. Les catégories des tubercules et légumes-racines jouent un rôle de premier plan, et en particulier la pomme de terre qui est devenu le premier des légumes par les quantités produites.

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