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Opération Compass
Carte de la région de l'opération Compass.
Informations générales
Date
Lieu Cyrénaïque , Libye italienne
Issue Victoire alliée décisive
Belligérants
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de l'Empire britanniques des Indes Raj britannique
Drapeau de l'Australie Australie
Drapeau de la France   France libre
Drapeau du Royaume d'Italie Royaume d'Italie
Commandants
Drapeau du Royaume-Uni Archibald Wavell
Drapeau du Royaume-Uni Henry Maitland Wilson
Drapeau du Royaume-Uni Richard O'Connor
Drapeau de l'Italie Rodolfo Graziani
Drapeau de l'Italie Italo Gariboldi
Drapeau de l'Italie Mario Berti
Drapeau de l'Italie Pietro Maletti
Drapeau de l'Italie Annibale Bergonzoli
Forces en présence
36 000 soldats, 120 canons, 275 tanks, 60 voitures blindées 150 000 soldats, 1 600 canons, 600 tanks
Pertes
500 tués, 55 disparus, 1 373 blessés, 15 avions 5 500 morts, 10 000 blessés, 115 000 prisonniers, 400 tanks, 1 292 canons, 1 249 avions

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L' opération Compass est le nom de code de la première opération militaire d'envergure conduite par les Britanniques contre les troupes italiennes dans le désert de Libye durant la Seconde Guerre mondiale .

Prélude

Article détaillé : Invasion italienne de l'Égypte .

Début , les forces italiennes sous le commandement du maréchal Rodolfo Graziani , avaient pénétré d'environ 80  km en Égypte , avançant avec difficulté de la frontière jusqu'à Sidi Barrani .

Elles s'y arrêtèrent derrière un rideau de positions fortifiées à une quinzaine de kilomètres à l'est sur la route menant à Marsa Matruh . Cette dernière constituait la première position solide britannique à environ 130  km de Sidi Barrani. C'est dans cette position que les forces italiennes allaient subir trois mois plus tard l'attaque alliée.

Déroulement

Depuis l' Égypte , le 9 décembre 1940 , les forces britanniques, incluant des troupes indiennes et australiennes, sous le commandement du général d'armée Richard O'Connor , attaquent au niveau d'une faiblesse de la défense italienne au sud de Sidi Barrani. L'organisation de l'opération et la découverte du passage sont mises au crédit du général de brigade Eric Dorman-Smith .

Par mesure de sécurité contre tout espionnage , la plupart des troupes impliquées n'avaient été informées qu'au début du combat que cette attaque n'était pas un exercice. L'assaut fut soutenu par l'artillerie, des bombardiers Blenheim et des chars d'assaut Matilda Mark II . Dès la première heure, le général Maletti aurait été tué et 4 000 soldats italiens auraient capitulé. En trois jours, 237 pièces d' artillerie , 73 chars légers , et 38 300 soldats sont capturés. En cinq jours, la Western Desert Force libère l'intégralité du territoire égyptien occupé par les Italiens. Les forces attaquantes se déplacent alors vers l'ouest sur la Via della Vittoria , à travers la passe Halfaya , et capturent Fort Capuzzo , en Libye .

Le général O'Connor exploitant le succès de l'opération s'enfonce alors en territoire libyen. Entre le 3 et le 5 janvier, les Australiens de la 6 e Division d'infanterie battent les italiens à Bardia et, le 22 janvier, s'emparent de Tobrouk . Le 24 janvier, les chars de la 7 e Division blindée battent les Italiens à Mechili. Derna est occupée le 29 janvier.

Le 5 février, l'avant-garde britannique atteint Beda Fomm, et coupe ainsi la voie de retraite de la 10 e Armée italienne qui se retrouve prise au piège. Après une dernière tentative de percée les lignes britanniques le 7 février , les Italiens se rendent et la 10 e Armée est anéantie.

Suites

O'Connor aurait voulu continuer à attaquer jusqu'à Benghazi  ; cependant, le général Wavell avait ordonné à la 4 e Division indienne de prendre part à une offensive contre les forces italiennes en Abyssinie . O'Connor aurait dit : « Ceci vint comme une surprise complète et très déplaisante… Il aurait été très efficace d'exploiter immédiatement la situation... ». Une division australienne remplace la division indienne. L'attaque continue jusqu'à s'achever avec la 7 e  division britannique coupant la retraite italienne. Au terme de dix semaines de combats, les Britanniques ont avancé d'environ 800  km , détruisant 400 chenillettes et 1 300 pièces d'artillerie, et fait 130 000 prisonniers. Cependant l'avance des britanniques ne pousse pas les Italiens hors d'Afrique du Nord. Alors qu'elle atteint Al Agheila , Churchill donne l'ordre de stopper toute offensive et une partie des troupes est redéployée pour défendre la Grèce contre l'invasion allemande.

L'avancée fulgurante des alliés oblige Hitler à envoyer des renforts secourir l'armée italienne en déroute. Quelques semaines plus tard, les premiers éléments de l' Afrika Korps commencent à arriver à Tripoli pour l' opération Sonnenblume et la guerre du désert prend un tour totalement différent.

Au total, 250 000 hommes, 560 chars, 300 avions et un millier de canons seront déployés en Afrique sur ordre de Hitler , de à .

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) John Bierman et Smith, Colin, The Battle of Alamein: Turning Point, World War II , New York, Viking , , 1 re   éd. ( ISBN   978-0-670-03040-8 , LCCN   2003267039 )
  • (en) Howard R. Christie , Fallen Eagles: The Italian 10th Army in the Opening Campaign in the Western Desert, June 1940-December 1940 (Master's thesis) , 7 aug 98-2 jun 99
  • (en) Sir David Hunt , A Don at War , Londres, Frank Cass, ( ISBN   978-0-7146-3383-1 , LCCN   89071272 )
  • (en) Michael Howard et Sparrow, John, The Coldstream Guards, 1920-1946 , Oxford University Press ,
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  • (en) Compton Mackenzie , Eastern Epic , Londres, Chatto & Windus,
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  • (en) Major General I.S.O. Ian Playfair et al. , The Mediterranean and Middle East , vol.  1 : The Early Successes Against Italy (to May 1941) , Londres, Naval & Military Press, ( ISBN   978-1845740658 ) .
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  • (en) Wavell's Despatches: Operations in the Middle East from August, 1939 to November, 1940 publié dans le London Gazette n o  37609 du ; pages 2997 à 3006 Supplément
  • (en) Wavell's Despatches: Operations in the Middle East from 7th December, 1940 to 7th February, 1941 publié dans le London Gazette n o  37628 du ; pages 3261 à 3269 Supplément.
  • Benoît Rondeau , Afrikakorps : L'armée de Rommel , Tallandier, ( ISBN   979-10-210-2663-6 ) , p.  33-35

Articles connexes

Texte soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Opération Compass de Wikipédia (Historique).

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